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A seletividade alimentar na alimentação de autistas não é um critério diagnóstico para o autismo. Porém, é algo bastante comum no cotidiano dessas pessoas. Isso ocorre, principalmente, quando a gente fala em crianças. Afinal, elas têm essa característica em maior evidência. Assim, os desafios na alimentação chamam a atenção dos pais e familiares de autistas.

Então, são muito comuns queixas de pais e mães que afirmam que os filhos autistas não comem direito. Além disso, há casos de autistas que não conseguem comer quando há mistura de alimentos no prato. Aliás, eu mesma sou assim. Inclusive, eu gosto de consumir um alimento por vez quando estou almoçando.

Portanto, a alimentação de autistas é um grande desafio. Afinal, a gente tem uma rigidez no modo como interpreta as informações da vida. Ou seja, percebemos o ambiente ao nosso redor de uma maneira diferente. Então, essa rigidez não se manifesta apenas no ato de se alimentar. Também, ela pode aparecer nas escolhas de qual tipo de comida eu vou preferir e como farei a refeição.

Refeições e o ato de se alimentar no autismo

Aliás, a alimentação é um processo que envolve muito mais do que simplesmente comer. Assim, a rigidez de autistas manifesta-se, inclusive, nos rituais que envolvem refeições. Por exemplo, há famílias que mantêm o hábito de almoçarem juntos. Ou seja, a alimentação aqui também engloba um momento social.

Além disso, alimentar-se envolve aspectos de funções executivas. Isso engloba desde o autocuidado até mecanismos de sobrevivência. Então, quando se é autista, a gente costuma ter dificuldade de participar dessas rotinas sociais. Afinal, elas são diferentes dos nossos próprios rituais.

Hipotonia, disfagia e a seletividade

Eu, por exemplo, sempre comi muito pouco. Inclusive porque tenho disfagia, que é uma espécie de hipotonia próxima à garganta. Portanto, engolir alimentos para mim é difícil. Daí, em momentos de ansiedade, essa característica torna-se ainda mais crítica. Até já aconteceu de pessoas perguntarem, em uma festa, se eu não estava gostando dos alimentos servidos. Só que, na realidade, eu não estava comendo porque a dificuldade de engolir estava mais intensa. Afinal, havia muitas pessoas e barulho no local, o que é um gatilho para a minha ansiedade.

Ao mesmo tempo em que há essa dificuldade com rituais, variar os alimentos também pode ser um desafio. Então, gostar de comer tudo separadinho é uma característica possível por causa da rigidez. Porém, não se deve julgá-la como uma simples “frescura”. Afinal, a desorganização que vem quando a previsibilidade dessa rigidez se quebra é muito forte. Portanto, não é um simples se esforçar para agir igual a outras pessoas. Além disso, certas texturas e odores podem ser insuportáveis. Isso ocorre em função do processamento sensorial atípico.

Como melhorar o quadro

Então, o que eu quero deixar com esse artigo, para as famílias, é muito sobre conter a ansiedade em relação à alimentação. Claro, é possível e desejável entrar com intervenções que ajudem a entender a parte sensorial e a rigidez da alimentação. E, também, esse momento mais lúdico e prazeroso. Assim, a alimentação pode se integrar ao cotidiano da pessoa autista de uma maneira que não se torne um grande evento ou peso.

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